كان يعرف سابقا غراند رابيدز في ميشيغان باسم مدينة الأثاث

وثائقي | مالكوم إكس Malcolm X (قد 2019).

Anonim

على الرغم من أن تجارتها المزدهرة للسياحة قد دفعت جراند رابيدز إلى المطالبة باللقب الجديد لبيرة سيتي ، ولأطول فترة ، إلا أنها كانت معروفة لدى العديد من شركات الأثاث. في أوجها ، كانت موطن لأكثر من 40 شركة أثاث ولها سمعة عالمية لتصنيع وبيع الأثاث الخشبي الفاخر. ولكن كيف أصبحت هذه المدينة الصغيرة في غرب ميشيغان مدينة الأثاث الأمريكية؟

يعتبر الرجل المحرض الرئيسي لصناعة الأثاث في غراند رابيدز هو ويليام هالدان ، الذي جاء إلى المدينة من ولاية أوهايو وفتح أحد متاجرها الأولى في الحكومة عام 1836. وكانت أولى الشركات التي تنتج الأثاث بكميات كبيرة على نطاق المدينة اشتهرت في الخمسينيات من القرن التاسع عشر ، ولكن لم تحصل هذه الصناعة المتنامية على الاهتمام الوطني والدولي إلا في سبعينيات القرن التاسع عشر. في معرض Centennial الدولي في فيلادلفيا في عام 1876 ، فاز عدد من شركات Grand Rapids ، بما في ذلك Berkey & Gay ، بجوائز لأثاثهم ووضع المدينة على الخريطة.

مع سمعة للحماية ، تم تشكيل جمعية مصنعي الأثاث (FMA) في غراند رابيدز في عام 1881 ، وهي أول مجموعة مناصرة لصناعة الأثاث في البلاد. عملت المجموعة على حماية الشركات من ارتفاع التكاليف والحفاظ على هيمنة المدينة. على سبيل المثال ، كل قطعة أثاث مصنوع من قبل أعضائها من عام 1899 حتى عام 1913 كانت تحمل شعار "Grand Rapids Made" ، بينما رفعت FMA دعوى قضائية ضد عدد من الشركات في ولايات أخرى لاستخدام اسم Grand Rapids بطريقة احتيالية.

حول مطلع القرن ، عززت المدينة مكانتها كأول مركز للأثاث منتجة بكميات كبيرة في أمريكا الشمالية ، مع أكثر من 40 شركة أثاث وما يصل إلى نصف المدينة التي تعمل في صناعة الأثاث أو الصناعات ذات الصلة مثل المناشر ، شركات الطلاء والورنيش ، والشركات المصنعة للآلات النجارة. في عام 1911 ، عانت الصناعة من أول انتكاسة كبيرة عندما قام أكثر من 6000 عامل بالإضراب من أجل تحسين ظروف العمل والأجور. استمر الإضراب أربعة أشهر قبل أن يحصل العمال على ما أرادوه ، ويمكن للمدينة أن تعمل مرة أخرى.

وانتهت سنوات ذروتها بالكساد العظيم والحرب العالمية الثانية ، التي شهدت تراجع الصناعة ، وبعد ذلك تنوعت المدينة إلى مناطق أخرى ، على الرغم من أنها لا تزال مركزًا لأثاث المكاتب حتى اليوم ، مع عمالقة مثل ستيل باكس ، هاوورث وهيرمان ميلر لا يزالون من بين المدينة أكبر أرباب العمل. أما قصور البارونات الخشبية التي لا تزال موجودة في حي هيريتيج هيل فهي بقايا أخرى من ذروتها مثل مدينة الأثاث.

ربما يكون أكثر جوانب نجاح صناعة الأثاث في غراند رابيدز هو عدم وجود أسباب حقيقية لذلك. ميشيغان كان لديها وفرة من الخشب ، والنهر الكبير الذي بنيت المدينة حوله سهل النقل. ومع ذلك ، فإن العديد من المواقع المتنافسة لديها موارد مماثلة. يبدو ، مثل الكثير من صناعة السيارات في ديترويت ، كان ذلك نتيجة لمجموعة من الأشخاص البارزين الذين يجتمعون في مكان واحد.